Wednesday, January 23, 2013

Họp BPV 2012 - TÂM TÌNH CÒN LẠI - Mai Hoàng Ân

HM BPV ĐH năm nay có nhiều đặc nét:

1-MÓN QUÀ CỦA SƯ HIỆN DIỆN – THE PRESENT OF THE PRESENCE: của những thế hệ khác nhau, với những khuôn mặt của các anh chị lớn, đã nhiều năm trong CĐ: anh chị Giao Hoàng, A. Long, chị MH, cha Đoàn, cha Hùng.. rồi anh Hào, Quang Nhung, Ân, Liêm, Bính, Hưng, Kim Anh, Trung, Dung, Phương Hà, Dũng Trương,Hoàng Nguyễn, Đức, Kỳ, Như Liên, Lệ Hằng, Tuyến, Nga… Trẻ hơn, có Nam Phương, Yến, Thái Sơn, Quỳnh Hương, và rồi Tammy, Frank Vương, Minh Thư, Phương, Thảo Vy. Chia xẻ của KA vẫn còn lại trong lòng tôi,“Gần 30 năm trước KA cũng đã đến với ĐH lúc đó cùng tuổi với Thảo Vy bây giờ…” Ai, hoặc điều gì đã giữ Hưng KA, tôi và rất nhiều ACE khác trong CĐ ĐH, ở lại gắn bó với ĐH qua hàng chục năm qua? Ai, cái gì đang lôi kéo những các em YaYa đến và đang đồng hành với chúng ta?

2-NHỮNG ÂN SỦNG: Chủ đề của HM BPV ĐH “COMIGO, VỚI TÔI” đã mang mọi người trở về những gì thật căn bản và gần gũi của chính mình và với nhau. Sáng thứ bảy trong Exercise về ƠN GỌI CLC, anh Long đã diễn tả thật ngắn gọn, nhưng cũng thật rõ ràng: “ƠN GỌI LÀ KHI MÌNH ĐÁP LẠI: NÀY CON ĐÂY - HERE I AM”. Có phải chính từ lời mời gọi này của Chúa COMIGO – mà tôi bắt đầu ơn gọi Kitô Hữu? Cũng chính khi thưa lại: “Này conđây”, tôi bước vào ĐH-CLC, và bắt đầu bước Đồng Hành với bao nhiêu anh chị em thân thương. Như vậy COMIGO vừa nối kết tôi với Chúa vừa nối kết tôi với ACE trong ĐH, trong USA CLC và World CLC.Có phải càng gần Chúa chúng tôi càng gần nhau HƠN, và càng gần nhau chúng tôi càngđược thêm khích lệ để gần Chúa HƠN? Cám ơn anh Hào với Theme COMIGO mang nhiều sức sống, Long với Exercise thật đep này và anh Liêm và KA với những process mang nhiều hoa trái….


Mai Hoàng Ân

Monday, January 21, 2013

BPV conference - Tammy's reflection

Dear ACE Dong Hanh,

I was looking forward to this national gathering months before. When I didn't get the invitation in email, I was disappointed, but found it in my junk mail. It started out cold and Phuong and I had an adventure picking up anh Liem and chi Lien. After hearing about the crack tire and how we made it back to OC in one piece, I knew that God was definitely watching over us and continued to be with us throughout the weekend. First night, I had previously promised to visit the orphanage and was torn to stay or go. I decided to go to the orphanage blind with a dead phone, no address. I put my trust in God and he delivered me safely to my destination. Upon coming back and entering mid mass, I felt warm and a desire for the Eucharist. I was glad I was able to make it to mass with Dong Hanh at large family.

During the gathering I was thrilled to see so many familiar faces. I always feel a homecoming and welcomed amongst my Dong Hanh family. I was surprised on the little turn out from the youth and young adult, but it was important that I was there because my heart was there. There was delicious healthy food, many good talks, smiles, laughter, tears. My highlight was when I came up to present and everyone called me "Lady in Red" and it went a little crazy like it usually does to break up the ice. The spirit was definitely with me and when the talks got too prolonged, myself and fellow youths started to make our way slowly to the back for some snacks/break.

I enjoyed the breakout group and was moved to Lightworks matters, the people I brainstormed with truly had a desire to develop the area and I was inspired. Overall, I enjoyed breaking meals, bread, and continuing to dream with Dong Hanh. It was great having the Saturday dinner and singing "Happy Birthday Nobody!" was a riot. I thoroughly enjoyed Sunday's mass with many more faces the lunch was great and got a chance to bond with fellow youngins. Closing with a sophisticated and fancy dinner at Chi Phuong Ha's home was nice, overall and very smooth weekend filled with dreams into reality, laughter, jokes, singing, praising, a true homecoming for a lost soul like myself. Thank you for allowing me to journey with such saintly folks. I love Dong Hang. Carus for life Open-mouth smile

Thanks for reading and chuc mung nam moi. Nam nay Tammy chuc cac anh chi lam anh phat tai cho tien lai Dong HanhParty smile lol Rolling on the floor laughingHappy new years and may God continue to share his heaven on Earth with us.

Love,
Tammy

Tuesday, January 15, 2013

Tâm tình sau buổi HM BPV ĐH - Lệ Hằng

Chiều ngày 27 tháng 12, rời chỗ làm lúc 3 giờ chiều, sớm hơn thường lệ một chút, tôi vội vã kéo vali đến trạm xe lửa để kịp chuyến xe lúc 3:06pm ra phi trường. Tạ ơn Chúa xe lửa đến đúng giờ. Đến phi trường thì Tuyến đã có mặt tại đó rồi. Hai chị em check in xong xuôi vẫn còn sớm. Chúng tôi tìm chỗ ngồi nghỉ, vừa gặm bánh mì vừa trò chuyện chờ boarding.

Tuyến cho biết Hoàng đã dẫn các con về Canada thăm gia đình và hiện giờ mấy bố con đang đi trượt tuyết. Tuyến không đi với Hoàng và các con nhưng ở nhà để đi tham dự họp mặt BPV ĐH ở Nam Cali cuối tuần này. Tôi thầm nghĩ, không biết các con Tuyến có buồn vì mẹ không đi chơi với chúng? Rồi tôi lại thầm hỏi, sức mạnh nào đã khiến Tuyến sẵn sàng hy sinh một cuối tuần bên chồng con và gia đình để đến với buổi họp mặt cuối năm của Đồng Hành? Nghĩ về Tuyến rồi chợt nghĩ đến mình. Mình cũng chẳng hơn gì. Mình cũng để chồng con ở nhà trong những ngày ấm cúng cuối năm, khi con từ trường về xum họp với gia đình, để một mình đi họp BPV. Như vậy thì không chỉ Tuyến, mà cả mình cũng khá… điên!

Nhưng khi đến Cali và gặp lại những khuôn mặt thân quen của các anh chị, tôi mới nhận ra không chỉ Tuyến và tôi “điên”, mà đa số đều “điên” cả. Những người “điên” này đã đến từ các vùng Cananda, Đông Bắc, Trung Tây, và Tây Nam. Đây là những người đã để lại “nửa tốt hơn” hay con cái, gia đình mình ở nhà, còn mình thì đến đây, tay chân thừa thãi như thiếu thốn điều gì, đi đứng như không thăng bằng vì thiếu mất nửa kia… thậm chí có mấy anh “độc thân tại chỗ” được dẫn đi ăn hàng, đứng trước cửa tiệm mà cứ ngẩn người ra không biết phải gọi thứ gì vì hồi nào tới giờ “má nó” lo cho mọi chuyện…

Không phải chỉ những kẻ từ xa đến “điên”, mà những anh chị em vùng Tây Nam, là dân local, cũng “điên” luôn, vì đang trong những ngày mừng lễ cuối năm, là dịp tốt để xum họp gia đình và nghỉ ngơi, mà ai nấy lại tự mình làm cho mình bận rộn. Người thì lo đưa đón ở phi trường, người thì chạy ngược chạy xuôi lo chợ búa, các chị Thoa, Kim Yến, Lan Hương thì thức khuya dậy sớm để nấu nướng, các anh chị Kỳ Thoa, Đức Trang, Trung Dung thì mở cửa hotel Đồng Hành để đón khách, thậm chí còn đón cả phái đoàn đến nhà sinh hoạt để tránh cái lạnh đã bất ngờ thăm viếng Nam Cali cuối tuần này…

Nhưng tuy là khá “điên”, chúng tôi đã có một cuối tuần thật tuyệt vời trong tình Chúa và tình người. Dù thời tiết Cali có bất ngờ trở lạnh, chúng tôi vẫn cảm thấy ấm lòng bởi những tiếng cười dòn vang thân thiện và những tâm tình chia sẻ chân thành, nhất là nhờ những tô phở gà nóng hổi và những tô bún riêu thơm phức của các chị. Lại càng thêm ấm lòng khi được thưởng thức món Pâté chị Như Liên và anh Hào đã ân cần mang đến từ xứ Ca-na-điên với bánh mì dòn nóng hổi chị Thanh Dung đã hy sinh dậy sớm đi mua khi vừa ra lò. Những món ăn tuyệt cú mèo này không chỉ ngon vì phẩm chất, nhưng còn vì hương vị nồng nàn của tình thương qua những tấm lòng và bàn tay chăm sóc tận tình.

Trong mấy ngày họp mặt, chúng tôi được dẫn đi từ việc xác định những ưu tư của chính mình đến những ưu tư chung của cộng đoàn và Giáo Hội. Từ những ưu tư này, chúng tôi như cảm nhận được những thao thức của Chúa Kitô và lời mời gọi hãy giúp Ngài “chinh phục cả nhân loại” qua lối sống ĐH-CLC:

“Ước muốn của tôi là chinh phục cả nhân loại. Tôi sẽ lôi kéo mọi người đến với tôi. Những người theo tôi sẽ ở với tôi, cùng lao tác với tôi và đối diện những thách đố với tôi, cùng cầu nguyện và tỉnh thức với tôi. Ai làm việc với tôi và chịu đau khổ với tôi, sẽ cùng chia sẻ vinh quang Nước Trời với tôi.”

Trong tâm tình cùng lao tác với Chúa và cùng đối diện những thách đố với Ngài, chúng tôi trở về với thực tại để đối diện những thách đố trước mặt: đó là những yếu đuối và thiếu sót của chính mình; đó là những khó khăn trong các nhóm, các vùng; đó là thực trạng và nhu cầu tái cấu trúc của cộng đoàn CLC; đó là những đau khổ, kết quả của bất công và bạo lực, đang diễn ra hằng ngày trên thế giới; đó là sự gạt bỏ Thiên Chúa ra khỏi đời sống qua việc chối bỏ các giới răn của Ngài; đó là sự chối bỏ văn hóa sự sống để ôm ấp văn hóa sự chết… Lạy Chúa, Chúa đang nói gì với chúng con qua những thách đố này? Chúa đang mời gọi chúng con lao tác với Ngài thế nào trong tư cách những người ôm ấp lối sống ĐH-CLC?

Như để trả lời, BTC đã phát cho chúng tôi hai tài liệu thật giá trị, đó là một bản trích diễn từ của ĐTC Phaolô VI trước Ban Phục Vụ (Executive Council) ngày 15 tháng 1 năm 1972, và một tờ giấy khác trên đó có in các khoản 4, 8, 15, 16, và 37 của Đoàn Sủng CLC (CLC-Charism). Những lời lẽ dưới đây trong diễn từ của ĐTC đã đánh động tôi rất nhiều:
Vâng, chúng tôi hết lòng khuyến khích các con tiếp tục công việc mà theo nhãn quan các con là mục tiêu ưu tiên hàng đầu của Giáo Hội hôm nay: đào tạo những nhân cách Kitô hữu vững chắc, biết kết hợp đời sống nhân bản sung mãn- với những trách nhiệm khác nhau của nó- với đời sống tâm linh không ngừng đào sâu. Những phương tiện mà các con dùng, chúng tôi thấy giản dị, vững chắc và hữu hiệu, như:
  • Linh Thao của Thánh I-Nhã, mà từ đó các con đã rút ra nguồn cảm hứng của mình;
  •  Suy niệm Lời Chúa, các giáo điều và tín lý mà Giáo Hội dạy;
  • Cầu nguyện riêng tư và với cộng đồng;
  • Tìm kiếm thánh ý Chúa qua các biến cố, vì đó là dấu chỉ của Ngài cho chúng ta với sự trợ giúp của linh hướng và sự trao đổi huynh đệ trong “communities of Christian life” của chúng con;
  • Thường xuyên tham dự vào các bí tích, nhất là Thánh Thể;
  • Tạo mối quan hệ chặt chẽ và có tổ chức với các vị trợ tá (của Tòa Thánh);
  • Và, phù hợp với nguồn gốc của phong trào của các con, các con luôn hướng về Đức Mẹ Maria là gương mẫu của chúng ta về sự sẵn sàng cộng tác vào công cuộc cứu chuộc của Đấng Cứu Thế.
Và các khoản trong CLC-Charism dưới đây đã giúp giải thích một cách tuy đơn giản nhưng thật rõ ràng mối liên hệ giữa Formation, Ơn Gọi và Sứ Mệnh của người Kitô hữu:
  • [37] The formation of the laity should bring them an ever-clearer discovery of their vocation (ơn gọi) and ever-greater readiness to live it so as to fulfill their mission (sứ mệnh).
  • [15] Vocation is intimately linked to mission. When a Christian deepens his or her bonds of friendship with the Lord, He entrusts a mission to them. Vocation has it origin in the entering of God into their lives and needs time to transform their hearts, binding them totally to Christ. The mission entrusted to them by Christ is a deep, permanent and growing desire born out of this bond.
Trên chuyến bay “red eye” trở lại Philadelphia đêm Chúa Nhật, tuy thể xác có mệt mỏi thật nhưng tâm hồn mang một niềm vui sâu xa. Đó là niềm vui của kẻ vừa tìm ra a confirmation cho những gì mình đã tin tưởng lựa chọn. Cùng với niềm vui ấy là lòng biết ơn chân thành đối với những người đã góp công góp sức cho cuộc HM BPV có thể xảy ra. Một cách nào đó, các anh chị này đã và đang lao tác với Chúa Kitô để “chinh phục cả nhân loại”, trong đó có tôi. Nghĩ đến “nửa tốt hơn” của mình đang ở nhà, tôi mong cho chóng về đến nhà để kể lại cho anh nghe những gì mình đang cảm nhận. Nhưng khi về nhà mới biết chàng đã theo dõi tin tức suốt cuối tuần qua các email của anh Long để cùng hiện diện với cả cộng đoàn in spirit…

Thế là đêm Giao Thừa, trong khi ngoài kia bà con háo hức chờ đồng hồ điểm năm mới, trong căn nhà yên tĩnh ấm cúng này, tôi lần lượt thuật lại cho anh nghe tất cả mọi diễn biến của buổi họp mặt, những tâm tình chia sẻ, những trận cười không dứt, những ưu tư của cộng đoàn và của các vùng, những nhu cầu trước mặt, nhưng nhất là tình thương của các anh chị và những ân sủng Chúa đã ban cho buổi họp mặt cuối năm nay. Niềm ao ước của tôi là tất cả anh chị em trong nhóm, trong vùng, trong cả cộng đoàn, có thể cảm nghiệm được niềm vui sâu xa khi tìm ra Ơn Gọi và Sứ Mệnh của mình qua lối sống ĐH-CLC.

Đinh Lệ-Hằng
Nhóm Lữ Hành Pennsylvania




Monday, January 7, 2013

LẠY CHÚA CON ĐÂY!

Tôi trở về lại xứ tuyết yêu dấu. Tuyết rơi nhiều và không khí buốt lạnh càng làm gợi nhớ trời Cali nắng ấm tình nồng.

Cám ơn gia đình ĐH nơi xa xôi ấy đã để lại trong tôi những ký ức ngọt ngào, thấm đẫm Tình Chúa và Tình Bạn ĐH qua buổi họp mặt BPV-ĐH 2012. Tuy tôi không phải là một thành viên trong BPV, nhưng Chúa đã thương mời gọi để hiện diện với anh Hào, chị Như Liên nói riêng và với các anh chị BPV trong gia đình ĐH USA. Tôi hồi tưởng giây phút đầu tiên khi chào các anh chị, tôi đã chia xẻ niềm vui và sự bỡ ngỡ vì tuy lần đầu gặp mặt nhưng cảm thấy thân mật như trong một gia đình và thấy mình như một người con đi xa trở về trong mái ấm.

Hôm qua, mùng năm tháng giêng, nhóm T.I.M - Montreal có buổi họp mặt đầu năm. Chị Như Liên, anh Hào và tôi đã chia xẻ những hồng ân của Chúa và tâm tình của mình từ những điều nhận được qua buổi họp mặt BPV ở Cali.

Cám ơn Chúa đã cho tôi nhận ra một niềm vui thâm sâu và quý báu của sự hiện diện với nhau và lắng nghe nhau, sự kiên nhẫn với nhau trong mọi lúc của các anh chị BPV. Tôi chợt nhớ đến phòng họp của nhà thờ Blessed Sacrament không đủ ấm áp chiều ấy, các anh chị co ro trong hơi lạnh, những bàn tay đeo găng, khăn quàng cổ... nhưng vẫn kiên trì chịu đựng. Tôi đã chia sẻ với các anh chị nhóm Tim rằng tôi nhìn thấy lửa và sức sống mãnh liệt trong các anh chị BPV và của các thành viên rất trẻ mà tôi tin rằng chính Chúa Thánh Thần đã làm bừng cháy lên trong lòng mọi người. Tôi đã đọc cho các anh chị T.I.M nghe một đoạn trong diễn từ của Đức Giáo Hoàng PHAO LÔ VI trước BPV vào ngày 15/01/1972. Một cách nào đó, qua diễn từ này, tôi cảm kích sâu đậm và thấu hiểu sâu sa sứ vụ của mình, một thành viên CLC trong lòng Giáo Hội.

Đoạn ấy như sau:
'Các con yêu dấu, hãy luôn giữ lòng yêu mến và trung thành sâu đậm đối với Giáo Hội, giữ sự cởi mở đối với các chương trình mục vụ, và sự dấn thân vào các Cộng Đoàn Giáo Hội mà các con là một phấn tử. Hãy đem vào đó cái đặc tính cá biệt nhất của các con:Sử dụng không ngừng nguồn suối ân sủng của Chúa Kitô và mầu nhiệm Cứu Chuộc của Ngài, đi theo con đường của Đức Mẹ Maria. Với niềm khao khát này và với tâm tình yêu thương, chúng tôi ban phép lành (cha chung) Tòa Thánh cho tất cả chúng con.....'

Tôi kể cho nhóm nghe bài giảng trong lễ Bế Mạc của cha Đoàn về ý nghĩa cao đẹp của Comigo. Một cha Dòng Tên có Sứ Mệnh đến ở với những người vô gia cư, không làm gì cả nhưng cha đã ở với họ và yêu thương họ với tất cả tấm lòng. Trong không khí của mùa Giáng Sinh vẫn còn phảng phất qua những ánh đèn đủ màu lấp lánh tranh hoàng trên khung cửa sổ hay trong vườn nhà của nhà hàng xóm, tôi hình dung một Thiên Chúa nhập thể làm người. Ngài đến trần gian mặc lấy thân xác trần trụi, hèn mọn, trong đơn nghèo, nhưng vì Yêu, Ngài đã đến để ở với con người - Be with them. Và Ngài mời gọi mỗi một người ở với Ngài và lao tác với Ngài để xây dựng một Trời Mới Đất Mới. 'Comigo - with me'.

Cám ơn anh Long về ý nghĩa cao quý của Ơn Gọi= Lạy Chúa Con Đây (Vocation - God, I am here) và Sứ Vụ (Mission = Yes, I love you). Theo gương Đức Mẹ, tôi sẽ giữ những điều ấy và suy niệm trong lòng

Viết từ Montreal,
Thiên Nga

Thiên Nga

Comigo conference 2012 reflection

By Phuong Tran

This is my second attempt to write up a reflection for this conference. On this second attempt, I prayed to God to open up my heart so that I could write with my genuine feelings. Hopefully, for those who read this could experience the same feelings that went through me during the conference.

Day 1: Friday, December 28th 2012
I left the house at around 12pm to run some errands, grab some foods for lunch, and then headed to LAX airport with Tammy (my co-coordinator) to pick up Chi Nhu Lien and Anh Liem . We also got some extra foods for Anh Chi as well. I had a lot of worries when I was on the way picking up cac Anh Chi. I was worry whether I’d get there safely because my car that day was a bit strange—it was a bit shaky. I was also worry if Anh Chi would be okay with the foods. I was worry if I could find cac Anh Chi easily or would their flights be delay. All the worries were in vain after I spoke to God in prayers on the drive there. I told him “God, I’ve something really important that I need to be there today. It’s really up to you to do the work. These worries are about to drive me nuts. So please take care of me as well as those who will be travel with me today.” We were safely arrived home even with one of my cracked tires (that I didn’t find out until the day after). Anh Chi loved the foods. Tammy and I found both of Chi Nhu Lien and Anh Liem. AND last but not least, there were not delay in both of their flights. They both arrived safely and on time like planned. They both were so down to earth, so joyful, and so humble. The ride home was “eventful” as Anh Lien said, but it was a good ride home with good companies.

We arrived at Chi Thanh Dung’s and Anh Trung’s home at around 4:45pm. The VERY FIRST FEELING was I felt at home. As we walked in, everyone was surprisingly welcoming. I would not be surprised if others Anh Chi were welcoming Chi Nhu Lien and Anh Liem, but for people I only met for the first time, they treated me as though I’d met them numerous times before. I felt like I was away for college and came back home for a short visit. It just felt right.

We started the first session after dinner, we were checking in to see how we felt at the moment. My sharing was that I wasn’t happy to receive the invitation email from Chi Kim Anh. In fact, I was teasing my co-coordinator whom received the email before I did. I was hesitating from registering for this event. I finally signed up. After I registered, I discerned about this decision. During my discernment, I felt scare because I’d meet people who with high authority in DH-CLC for the very first time. I wasn’t sure if I would feel belong there. However, at the same times, I was excited to witness cac Anh Chi in actions. I was curious as of who they could be, how they could be, and how they would be at work. So I wrapped up my sharing and said “I think my heart is at the right place.”

I also notice a few Anh Chi mentioned how happy they were to see the young faces—Bethany, Frank, Thu, Tammy, and me—at the meeting. I think at this point, I was no longer felt unfamiliar with cac Anh Chi anymore because they sounded so genuine. I felt somewhat important too even though I had not done anything as great as cac Anh Chi yet.

I got home at around 11pm. I was literally dragging myself to bed. I was so tired but also somewhat was looking forward to tomorrow.

Day 2: Saturday December 29th 2012
It was so difficult to wake up in the morning. I wondered to myself “why did I even register?” but the second thought came “there must be a real good reason for why God is making all of this happens.” So I prayed that this conference would be as fruitful as God had planned.

I arrived at Blessed of Sacrament in Westminster at around 8:45am.

The weather was really cold and it was raining. The heater in the conference room was broken yet cac Anh Chi still went on with their schedule. There were a lot of laughters in midst of seriousness. We had Pho Ga for breakfast. Because of the rain, we couldn’t go out to eat. So for Lunch, we had Pho Ga again which was perfect for the rainy weather. However, Cac Anh Chi were so humble and did not complained BUT received and ate the foods happily. The part that I loved the most was seeing how cac AC always teased one another and cracked lot of jokes to make the mood lighter for themselves as well as the younger ones. They were so enthusiastic that made me wondered “man, how did they managed to wake up so early and stayed so alive throughout all this?” That gave me a sense of motivation.

Today, we also talked about the realities of DH, there were so many graces along with negativities. Through what I saw, it seemed graces were the motivations for why cac AC gathered today. I felt even more blessed to be here.

By afternoon, my brain was pretty much half off because of so much information to absorb. However, cac AC didn’t seem tired at all but continue talks after talks, sessions after sessions, and that was what I admired the most. I wondered to myself “how do cac AC do all this hard work and never seem to complain?” The lesson I was learnt was LOVE. It was LOVE that gave them the energy. It was also the one mission God gave us: DO everything through LOVE. I supposed that what kept cac AC could continue on for years.

I genuinely felt thankful. (I would ended here for today because I left the meeting at 4pm for a personal reason.)

On a different notes, when I reflected about today, I felt that there were some very real struggles, but I thought to myself “ if there’s an awareness, then there’ll be a solutions to all of that struggles.”

Sunday December 30th 2012
Today, we supposed to come up with proposals. There were three areas of the proposal that we covered today: objective, guiding principle, and strategies. I went to join with YaYA groups and ministry topic. My group consisted of Chi Tuyen, Anh Thai Son, Chi Phuong Ha, and me. Throughout the process to come up with everything above, I could tell how much cac AC truly and genuinely care for the young adults groups in DH or not yet declare as part of DH. Even the groups that refused to be part of DH, they were truly in cac AC’s thoughts and concerns about the groups’ well-being. As a coordinator, I felt it’d be important to let the individual in groups know this sincerity.

The proposal of YaYA was not YET completed but it sure would embark a whole new journey ahead. Every single input from cac AC to improve the proposal was taken into a lot of considerations. It was truly a beautiful process to see when everyone’s concerns, opinions, and ideas were put together to make a master piece. I strongly prayed and hoped this master piece (YaYA topic) could be carry out in actions. Through cac AC’s presences today, I truly felt and knew that God would do his works when he see the common desires and dreams that we each shared.

By the end of the night, I was surprised how much energy cac AC still had left. A Liem still was very much energetic and so does Chi Thanh Dung, Chi Kim Yen, Lan Huong, A An, and other AC. At this very late hour, around 10pm-ish, we were being very silly as we wrapped up and rested before we went home. We were singing, eating, joking, teasing each other, and recording a happy birthday song to MinhThu, etc. At this point, I truly felt even more at home than ever. I felt like I got a weekend getaway with my blood-related family members rather than a leadership conference/ summit. Their humbleness, generosity, love, silliness, and caring were truly felt. I love you, Cac Anh Chi!!!

One thing that touched me the most before I went home was when Bac An came up to me and said “thank you for joining us here. Each of you (referring to the young adults at the conference) has a special place in our hearts.” That made I wanted to tear up. To knew how much cac AC truly cared for us, I was moved.

After this conference ended, I thought a lot of the struggles might not be resolve in day one or two, but it should improve. That what I was strongly believed, am believed, and will believed. As I said bye and gave cac AC hugs before I left for the night, I felt goodbyes were near. Part of me was so sad, but I knew this would not be the last time we met. There would be more and much more wonderful ones to come.

Last day: Monday, December 31st 2012
I was not able to make it half of the day due to a very special family outing. However, I was able to join cac AC for the New Year eve dinner. Now that I grew older, I truly understood what it meant to celebrate special holidays with special people who have such special hearts. It just made the holidays even more special and more meaningful. We ate together, and laughed together. And YES, there were more teasing and making-fun of each other. Before I left, cac Anh Chi were singing, playing instruments, and being with one another. It was a heart-felt moment. I could see how much they enjoyed each other’s presences. There was also tears because of some had to leave. Part of me didn’t want this conference to end, but part of me knew cac Anh Chi had to go home. L

Last but not least, I wanted to take this opportunity to say thank you to everyone who were at the conference. Thank you for having all the young faces especially me, who don’t have any experiences or any real contributions, to be part of this wonderful journey. I don’t know what God has planned for us in the future, but whatever that may be; I know it’ll be great. Again, thank you for treating me like your blood-related family member. For that, I’m truly blessed and thankful.

God is GOOD! :D

Phuong Tran

Saturday, January 5, 2013

March For Life - 2013

 
Con chào cha, các cô chú, anh chị, em ban phục vụ nhóm, vùng và cộng đoàn thân mến,

Con xin thay mặt cho ban phục vụ vùng Đông Bắc và Đồng Hành CLC Virginia
xin gửi thư mời tất cả mọi người gần xa 1 lần nữa cùng với hàng trăm ngàn người tụ về Washington DC để tham dự cuộc biểu tình chống lại luật phá thai vào ngày 25 tháng 1, 2013. Chúng mình sẽ cùng nhau nói lên tiếng nói niềm tin của mình và nói thay cho các linh hồn của các thai nhi vô tội rằng mình tin sự sống và nhân quyền. Chúng mình không biết luật này sẽ thay đổ lúc nào, nhưng mình tin là Chúa sẽ làm theo thời gian và cách thức của Ngài.

Ngày March for Life năm 2013 cũng như năm ngoái, mọi người đến từ xa sẽ có nơi ăn ở ấm áp ! Sẽ có buổi Chầu Thánh Thể với Taizé trong đêm trước ngày biểu tình. Buổi sáng mọi người sẽ được DH taxi trở đến trung tâm Verizon để tham dự Thánh Lễ Đại Đồng Tế, do Tổng Giáo Phận Washington tổ chức . Sau đó sẽ bắt đầu cuộc biểu tình từ trung tâm Verizon tới Tòa Án Tối Cao. Ăn trưa và nước uống cũng sẽ được cung cấp trong ngày biểu tình.

Xin mọi người vào link này để ghi danh và xem những tin tức chi tiết hơn: http://clcmarchforlife.wordpress.com

Châu Hoàn
BPV - Đông Bắc

Thursday, January 3, 2013

Họp BPV 2012 - Phạm Trung ghi

Chiều ngày đầu năm 2013, sau khi ra phi trường Los Angeles trả anh Hào về Montreal với chị Bảo Điền và các cháu, bước vào căn nhà nhỏ xíu của mình sao thấy mêng mang rộng và tran ngập im lặng đến kỳ lạ. Thanh –Dung đã vào giấc ngủ lúc 11:00 sáng ngay trong xe trên đường về. Chỉ còn một mình loanh quanh tìm kiếm các khuân mặt thân thương, giọng nói tiếng cười, lời chia sẻ của mọi người. Sau mấy ngày đón tiếp anh chị em về họp BPV, căn nhà nhỏ bé này đã được diễm phúc đong đầy tiếng cười, chật ních anh chị em va ừ tràn kỷ niệm.

Lúc này mặc dù thấy vừa hụt hẫng, nửa bâng khuâng, nhưng vẫn cố gắng một mình lao tác theo yêu cầu của “phu nhân” dặn dò trước khi ‘nàng” lên giường ngủ bù những ngày thiếu ngủ vừa qua là dọn dẹp, săp đặt mọi thứ cho gọn gàng và lau chùi sạch sẽ.

Qua lần họp BPV lần này, sao thấy ĐH-CLC nghèo quá. Chúng ta không có một văn phòng, không có đến một cơ sở để cùng về đó gặp nhau. Ngay tối đầu tiên (ngày 28 tháng Chạp), chúng ta đã phải chuyển điạ điểm vì phòng họp chúng ta mượn tại nhà thờ Blessed Sacrament chỉ rảnh cho đến 5 giờ chiều. Như vậy, chúng ta đành kéo nhau về căn nhà tại Windemeir Lane khai mạc chương trình họp lúc 6:00 tối.


Hôm sau (ngày 29 tháng Chạp) mới sáng sớm anh chị em kéo tới phòng họp tại nhà thờ Blessed Sacrament được thưởng thứ món phở gà thơm và nóng bỏng chị Thoa đã chuẩn bị vội vàng từ rất sớm. Anh Hoàng cũng đến rất sớm để mở cửa và xếp bàn ghế cho buổi họp. Nhưng xui quá, khí hậu Nam Cali hôm đó trở chứng đã mang dấu kín mặt trời nơi nào, lại kéo mưa về lướt thướt suốt ngày và rủ thêm khí lạnh từ Alaska về đổ ụp lên Nam Cali. Không biết chúng ta có làm điều chi hay ăn nói “quàng xiên” gì khiến ông trời phật lòng hành hạ BPV ngay ngày đầu tiên phải gặp nhau trong căn phòng lạnh buốt vì hệ thống sưởi bị hư mặc dù đã cố gắng mang tới 4 máy sưởi cá nhân nhưng vẫn buốt cóng đến nỗi anh chị em phải quấn khăn quàng cổ và có người (từ xứ nóng về) mang luôn cả găng tay. Tuy bị lạnh quấy nhiễu nhưng những tô phở nóng của chi Thoa đã giúp làm ấm dạ anh chị em trong bữa sáng. Đến trưa, kế họach để mọi người có được chút thoải mái khi ăn trưa tại các nhà hàng trong tiểu SG cũng đã phải hủy bỏ vì trời mưa (lại đổ lỗi cho ông trời) và anh chị em đuợc cơ hộị ăn sạch những gì còn xót lại từ ban sáng: Phở dư, xôi thừa, bánh cũ.

Nhìn ngắm ACE xì xụp tô phở “xót lại” mà thương. Đại Biểu ĐH bỏ bao nhiêu tiền mua vé bay về Nam Cali họp sao khổ quá chừng: phải di chuyển tới lui loanh quanh, có nhiều nhà hàng ngay bên cạnh mà đành ráng nuốt ”left-over” và chỗ họp không máy sưởi. Ôi chao! Làm sao với những “lao tác/khổ cực” như thế này có thể mời gọi, hấp dẫn, thuyết phục anh chị em bước vào vai trò phục vụ. Đã vất vả, hy sinh quanh năm với sinh hoạt Vùng, đáp ứng nhu cầu các nhóm điạ phương, nay về Họp BPV còn được vất vả nhiều hơn nữa. Có lẽ chỉ những ai không bình thường mới dám liều lĩnh chọn một lối sống lạ kỳ thế nàỵ.


Chiều 29, sau khi cả ngày lao tác trong cái lạnh, anh chị em “đã chịu đựng hết nổi” nên quyết định kéo về nhà anh chị Kỳ-Thoa để cùng dâng thánh lễ, ăn tối và hoàn tất đề tài còn lại trong ngày. Phòng khách nhà anh chị muốn nứt ra khi phải chứa gần 40 già, trẻ, em bé cùng tụ lại dâng lễ thánh lễ tạ ơn Thiên Chúa. Bưã ăn tối với tô canh bún thơm ngon do Lan Hương và Kim Yến chuẩn bị đã giúp làm anh chị em quên đi tất cả cái mệt nhọc suốt ngày lao tác với Chúa và với nhau trong rét run. Nghe nói hai chị cũng đã phải “biến” nồi bún dự định nuôi 25 người ra nhiều hơn cho đủ 40 tô.

Vì sức khỏe của mọi người, điạ điểm họp cho hai ngày 30 và 31 được di chuyển về căn nhà trên tại Windemeir Lane thay vì bắt mọi người phải gồng mình trong phòng lạnh tại nhà thờ Blessed Sacrament. Làm sao giải thích được những lao nhọc anh chị em đã trải qua. Động lực nào khiến họ rời xa mái ấm gia đình trong mùa nghỉ lễ GS và năm mới bay về Nam Cali để lao tác cả ngày và đêm. Tình bạn ư? Nắng ấm Cali ư? Hay tình Đồng Hành? Có lẽ các lôi cuốn đó chưa mạnh mẽ đủ để giải thích nguyên do tại sao những anh chị em này sẵn sàng tạm quên gia đình và nhu cầu được nghỉ ngơi để lại ra đi cho một sứ mệnh lớn hơn. Phải chăng họ liều tất cả vì lòng yêu mến Đức Kitô? Phải chăng họ liều tất cả vì muốn đáp lại lời Đức Kitô mời gọi họ cùng lao tác (comigo) với Ngài trong thế giới hôm naỵ? Phải chăng mỗi khi được Đức Kitô sai đi lao tác (sứ mạng) với Ngài, những anh chị em này lại sẵn sàng thốt lên: “Vâng, con yêu Ngài” mà không cần phải đắn đo?


Chương trình làm việc thường kết thúc khoảng 10 giờ đêm. Nhưng sau đó tôì thấy anh chị em vẫn tiếp tục thức để viết chia sẻ cho trang blog của ĐH hay chuẩn bị đề tài cho ngày hôm sau. Đêm 29, tôi thấy các anh chị làm việc đến quá nửa đêm. Đêm 30, chúng tôi cùng ưu tư, chia sẻ, bàn luận về môt số vấn nạn, trong đó có mục vụ giới trẻ tới gần 2 giờ sáng.

Lao tác có nhiều, nhưng ân sủng cũng tràn đầy. Thí dụ: các khuôn mặt trẻ hiện diện trong lần họp này như: Nam Phương, Quỳnh Hương, Thái Sơn, Tamara, Phương. Cộng thêm sự hiện diện của cha Hùng, và cha tuyên úy Đoàn. Các ĐH hotel: Nhà anh chị Kỳ-Thoa, nhà anh chị Đức-Trang (mới di dân về từ miền Đông), nhà anh chị Toàn-Phương Hà, nhà anh chị Trung-Thanh Dung.

Chủ đề hấp dẫn tôi nhất là phương cách chuẩn bị lãnh đạo theo mô hình “Organic Leadership Body”. Chúng tôi đã sống kinh nghiệm này khi được hướng dẫn làm việc theo chính mô hình này. Tất cả các ưu tư, mục tiêu, nguyên tắc, kế hoạch, góp ý đều dược lắng nghe và sàng lọc qua nhận định chung (commual discernment) . Organic Leadership Body mở cửa đón tất cả anh chị em và chú trọng nhiều hơn về phát tirển khả năng cùng nhau nhận định (capacity to discern communally) hơn là đặt nặng các kế hoạch làm việc và chú tâm vào kỹ thuật lãnh đạo. Một ân sủng khác anh chị em Tây Nam đã được đón nhận là cơ hội gặp gỡ, kêt thân với anh chị em từ các miền xa và cơ hội được săn sóc (cura personalis) các anh chị em mà chính chúng ta đã sai (sending) họ đi phục vụ: như chị Mộng Hằng và Thanh-Dung trong BPV của CLC-USA, anh Ân , Thái Sơn, Quỳnh Hương, chị Như Liên, Nam Phương, anh Hoàng, anh Kỳ, chị Hằng, Frank, anh Hào, v.v… với các trách nhiệm khác nhau trong BPV của ĐH.

Điều lý thú nữa trong lần họp này là anh Ân (trong vai trò trưởng BPV) đã mời gọi mọi người cùng chia sẻ chi phí vé máy bay với các anh chị bay về từ xa. Qũy ĐH năm 2012 vừa qua hụt khá nhiều. Mong các anh chị khắp nơi cùng rộng tay chia sẻ gánh nặng tài chánh với các “đại biểu” chúng ta gởi về họp BPV. Một thí dụ rất điển hình, chị Như Liên đại diện anh chị em Montreal-Toronto, trong năm 2012 đã bay sang Pittsburgh, St. Louis và Los Angeles cho các buổi họp của ĐH (cách riêng) hay của CLC-USA (nói chung). Nguyên những ngày nghỉ và việc bay tới bay lui đã là môt hy sinh quá lớn (chưa kể thời gian dành cho những chuẩn bị tài liệu, bài vở khác) chúng ta đã và đang đặt lên chị và gia đình của chị rồi. Như vậy, chia sẻ gánh nặng tài chánh chỉ là phần nhỏ chúng ta có thể làm để bày tỏ tâm tình biết ơn với các anh chị em mà chính chúng ta sai họ đi phục vụ thay cho mình.

Đến đây, nếu bạn có băn khoăn: “Còn kết quả của họp BPV 2012 là những gi?”. Câu trả lời chắc nằm đâu đó trong “hồi tâm” của các anh chi em khác.
 
Phạm Trung
 


Tuesday, January 1, 2013

Họp BPV 2012 - 30/12 - COMIGO

TRONG TỈNH THỨC & CẦU NGUYỆN

Cuối ngày hôm nay, một ngày dài và đầy ăm ắp những lắng nghe và đối thoại, suy tư và sáng kiến. Tôi sẽ không chia sẻ lại những diễn tiến trong ngày vì đã có các anh chị khác làm việc này, tôi chỉ xin chia những gì còn đọng lại trong lòng ở cuối ngày.

Khi nhìn lại những biến chuyễn trong lòng, tôi nghe nhiều niềm vui và hy vọng dâng lên từ những gì nghe được từ tâm tình của mọi người về những thành quả từ những gì đang làm, và về những phấn khởi từ những hăng say tỏ bày qua các dự án cho tương lai. Tuy nhiên tôi vẫn còn bắt gặp nơi mình những phân vân, tự hỏi, một cái gì đó...

Và tôi chợt nhớ đến một câu nói của một tác giả: There will be always something! Sẽ luôn luôn có một cái gì đó... Trong nỗi vui sẽ còn vương vấn dấu vết một nỗi buồn. Trong nỗi u sầu luôn luôn le lói một niềm hy vọng. Trong bóng tối sẽ luôn luôn có một tia sáng đâu đây, và trong cái rực rỡ ban ngày vẫn có thể tìm thấy một góc tối nào đó.

Nhưng tôi cảm nghiệm được rằng chính những "cái gì đó" này sẽ giữ trong tôi cái tâm tình "Lạy Chúa, Chúa biết con cần Chúa." Và lòng tôi dâng tràn tâm tình biết ơn khi nhớ đến lời Comigo nghe được từ chính Đức Kitô. Bởi vì trong vui hay buồn, trong vinh quang hay vất vả, Người sẽ luôn ở đó, với tôi, nếu tôi chấp nhận theo Người.
 
Trương Thành Hào

Họp BPV 2012 - 29/12 - COMIGO

ÂN SỦNG VÀ THÁCH ĐỐ

7:30 sáng. Nơi họp của ngày hôm nay là một hội trường của một giáo xứ cách nhà anh Trung khoảng 10' lái xe.
 
Khi đến nơi tôi được nhìn thấy bao nhiêu những khuôn mặt thân quen khác mà hôm qua chưa được gặp. Mọi người tay bắt mặt mừng với những tô phở gà nóng hỗi trên tay do Thoa một tay chuẩn bị. Thoa là vợ của Kỳ, hiện là Trưởng Vùng Tây Nam. Thoa nhỏ người nhưng có một trái tim thật lớn. "Em xin lỗi vì hôm qua họp xong về nhà em mới có giờ chuẩn bị gà và bánh phở, sáng nay mệt quá em ngũ quên, may là có người đánh thức..." Hôm qua họp xong là cũng đã gần 11:00 và sáng nay chắc là chưa đến 7:00 những tô phở ngon đã được chuẩn bị sẵn sàng cho mọi người...
 
Trong bất cứ cuộc hành trình nào, chúng ta khó có thể đi xa và đi đúng hướng nếu chưa biết mình đang ở đâu và muốn đi về nơi chốn nào. Do đó chúng tôi đã dành nguyên ngày thứ nhì của buổi họp mặt để cùng nhau nhìn lại những câu hỏi rất căn bản trước khi bước vào những dự tính cho tương lai.
 
Ngay từ buổi kinh sáng, hình ảnh những viên đá nhỏ bé và những vương cung thánh đường nguy nga vĩ đại đã giúp chúng tôi va chạm với lời mời gọi cao quý trở nên một phần không thể thiếu được trong chương trình cứu độ vĩ đại và cao đẹp của Thiên Chúa. Chúng tôi đang là những viên đá nằm chơ vơ cô độc với hình thù đang có? hay là đang được cắt tĩa, mài dũa để cùng nhau trở thành một phần trong cấu trúc vĩ đại đó? Hình ảnh những viên đá lớn nhỏ nằm bên cạnh nhau làm nên nền tảng của một ngôi thánh đường, làm tôi chợt nhớ đến cái cảm giác mà tôi thường có mỗi lần đi dự những sinh hoạt của Đồng Hành, và được mọi người xuýt xoa khen ngợi về những "hy sinh" của mình trong việc họp hành "bàn chuyện đại sự". Tôi muốn nghĩ đến bao nhiêu những hy sinh thật sự của những người âm thầm phía sau, những người ở nhà... và tôi thầm ao ước các anh chị này hiểu rằng họ cũng đang đáp trả những lời mời gọi cao quý và đóng góp vào chương trình cao đẹp của Thiên Chúa.

Cali trời mưa suốt buổi sáng, mang lại một cái lạnh lẽo và làm chúng tôi thấy nhớ cái ấm cúng của nhà anh chị Trung Dung buối tối hôm qua. Tuy nhiên chúng tôi rất cảm kích địa điểm này vì đây là cố gắng của các anh chị Gia Đình Lữ Hành với những liên hệ tốt đẹp mà họ đang có với giáo xứ Bless Sacrament này. Trong những sinh hoạt sau đó, chúng tôi tiếp tục nhìn lại những lời mời gọi ngày càng rõ ràng cụ thể hơn, từ một người Kitô hữu, đến một người Công Giáo và sau cùng như một người sống lối sống CLC. Những lời mời gọi mang chúng tôi những an ủi và phấn khởi vô biên nhưng đồng thời những câu hỏi cho chính mình: tôi và nhóm tôi, hay là cả cộng đoàn, đang đáp trả như thế nào trước những lời mời cao quý này, của chính Thiên Chúa.

Đến trưa thì bên ngoài trời lại sáng với những tia mặt trời, tuy nhiên trong các sinh hoạt sau đó chúng tôi bắt đầu thấy lòng nằng nặng khi cùng nhau nhìn đến những thực tế đang có của từng nhóm, từng vùng cũng như của cả cộng đoàn. Bên cạnh những ân sủng đang có là những thách đố đang phải đối diện của các địa phương (thiếu huấn luyện, các nhóm ở rãi rác, thiếu liên lạc, giới hạn về tài chánh v.v...) hay của cả cộng đoàn (ảnh hưỡng của việc tái cấu trúc, thiếu nhân lực v.v...) Cùng nhau, chúng tôi giúp nhau nhìn những thách đố này không phải như những gì tiêu cực, nhưng như những lời mời gọi để cùng lao tác với Thiên Chúa. Nói một cách khác, phải chăng những thách đố này cũng là một ân sủng cho chúng ta?

Buổi tối chúng tôi kéo về nhà anh chị Kỳ Thoa để dâng Thánh Lễ, ăn tối và tiếp tục chương trình. Trước khi chia tay, chúng tôi trở lại với nhóm ba người của nhìn lại những ưu tư cấp bách đã có từ buổi tối đầu tiên và xem lại những ưu tư này đang ở đâu sau khi đã va chạm với những thực tế nghe được nguyên ngày hôm nay: có còn là những ưu tư của cá nhân tôi hay không? có thật sự cấp bách nhất hay không? và có thật sự đến từ trái tim của Thiên Chúa hay không?
 
Trương Thành Hào